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2月24日晚,宇杉ITC讀書會走進第十一期,這次由黃橙帶領大家進入到《第一本經濟學》的世界,這是一本用幽默的闡述方式解析晦澀的經濟學原理的教材書籍。

          

《第一本經濟學》的作者Robert P. Murphy是一名堅定持有自由市場甚至無政府主義理念的奧地利學派經濟學家。此書也是一本專門的奧派經濟學教材。奧派經濟學與主流經濟學的一個不同之處就是奧派學者很少寫教科書,曾有人認為正因為奧派經濟學沒有系統性的教材,故使得奧派思想的傳播和影響力受到影響。而Murphy當年的這本書可謂是填補空白之作。所以,這本書的名氣甚至比作者本人的名氣還大。

從“天人合一”到“勾心斗角”

當魯濱遜漂流到無名之島,只得付出勞動,采摘椰子來填飽肚子。但是為了可以擠出更多閑暇曬太陽,他開始改進自己的采摘方式,即用更少的力氣,采摘更多的椰子。這時他自己投入制造了“長桿”(一種生產工具,也是一種資本品),利用長桿,可以提高椰子的采摘率,順便儲備多余的椰子以防天災人禍,形成了一套完整的自給自足的經濟運作體。

在自給自足的經濟體內部,魯濱遜對于價格沒有概念。但是他對于椰子和閑暇時光之間的平衡是有偏好的,這里引入“效用函數”(“偏好”的一種退而求其次的替代表達)。
          

當創造了長桿這個資本品之后,魯賓遜的勞動生產率從原本每小時采摘一個椰子提高到每小時可以采摘五個。斜率也就體現了閑暇和椰子的稀缺性對于魯濱遜的重要程度,當勞動生產率提高之后,魯濱遜的個人偏好就從愿意用1個小時閑暇和1個椰子做交換到愿意用1小時閑暇換5個椰子。斜率向左上方傾斜變大,意味著,魯濱遜更偏好閑暇,這也就是閑暇的“價格”貴于椰子。
單個體的經濟運行十分脆弱,所以世界上會存在無數的魯濱遜來建造一個市場經濟體。在魯濱遜單身經濟中,相當于他可以和自然自由地“交換”,但當經濟體中引入了更多的人和主體,更多的問題產生:(1)對稀缺資源產生爭執:土地、樹枝、椰子樹都屬于誰?(2)“是否值得花時間勞作去大自然采摘”變成“我值得花多少時間做什么來最優地去和別人交換和消費商品”,所以就變成了從“天人合一”到“勾心斗角”的氛圍轉換。

從“物物交換”到“專業化分工”

在復雜的市場經濟體制中,在充滿稀缺性的現實情境下,人們通過生產、交換等主觀能動行為計劃和使用資源。全部交易者的偏好與最初的私有財產產權歸屬相互制約,就可以“確定”那個“價格”。

一個農民想出資20個雞蛋修好穿破的鞋。在一對一直接交換的模式里,他必須找到一個恰好想要雞蛋的修鞋匠,難度很大。但若有一個屠夫想用臘肉來交換雞蛋,恰巧修鞋匠又想吃臘肉,那么在間接交換模式中,農民可以先和屠夫交換臘肉,再用臘肉和修鞋匠交換修理服務。

表面上,間接交換可以繞過直接交換需一對一匹配的“瓶頸”,讓人與人之間供給和需求的錯配在更大群體中得到協調。但實際上農民需要比較市面上物物交換的比例,以及大家的交換需求,這所耗費的時間和勞動可以統一概括為“交易成本”,且代價龐大。為了優化這一問題,貨幣應運而生,交易成本就可以在物品的價格和貨幣的數量均衡中消化。
因此如果每個人只生產一種商品,就不得不承受需要和他人轉換的成本,但如果每個人都參與到單一產品的共同生產中,擔任其中一個環節,那么集成效用就可以提高。而這也就是促進分工專業化的的原因。

          

讀書會之后的討論環節大家各自對經濟學本質表達了看法,它是真理?是科學?還是一門為賦新詞強說理的人文性學科?

經濟學的背后,需要增加很多人性的假設,才能使得其理想化成立。微觀的個人行為不足以觀測,只能通過宏觀的整體動態趨勢才能使得現象變得有觀測意義。但每個人都有不同的偏好或欲望(關乎尊嚴,關乎道德),并不存在群體的“理性人”或“經濟人“。所以這是經濟學中永恒的博弈?;谖⒂^的經濟學也往往在現實中備受質疑和挑戰。

經濟學終究不是在研究客觀物質規律,而是研究主觀人行為規律。所以經濟學有時候只能是在大樣本下的一種大概率成立的邏輯推斷規律,甚至往往很難被真實驗證和觀測。
最后大家基本能達成一種共識,那便是經濟學只是一種思考方式,它和科學一樣,只是追求真理的一種工具。它本身并不是我們努力要到達的彼岸。
援引奧派經濟學家路德維希?馮?米塞斯的一句話:“每個人都擁有自己的弱點和局限,以自己的方式生活和行動,這才是經濟學的主題?!?
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